Fundador do Krav Maga Emrich "Imi" Lichtenfeld

Imi Lichtenfeld nasceu a 26 de maio de 1910 em Budapeste e viveu grande parte da sua infância em Bratislava, capital da Eslováquia.

Além de chefe dos serviços secretos locais, o seu pai era instrutor de defesa pessoal de técnicas de imobilização da polícia secreta. Como tal, por incentivo do pai, Imi começou a praticar modalidades de luta muito cedo chegando a vencer campeonatos de luta livre greco-romana e de boxe.

Imi tornou-se líder de um grupo de resistência que lutava contra grupos fascistas que ganhavam cada vez mais espaço em Bratislava e transformavam a vida no seu país.

Entre os anos 1936 e 1940, participou em inúmeras missões e violentos confrontos, sozinho ou em grupo. Imi e seus companheiros enfrentaram centenas, milhares de inimigos numa guerra cruel e desigual. Todos esses acontecimentos e vivências pessoais de Imi trouxeram como consequência o fortalecimento de seu corpo e espírito, preparando-o para os acontecimentos que ainda estavam por vir, e plantaram as sementes que germinaram resultando na criação do Krav Maga.

Em 1940, Imi deixou sua terra natal, família e amigos e ingressou na última embarcação que conseguiu fugir das garras nazistas. Não passava de uma simples balsa, chamada “Pentcho”, que foi adaptada para conseguir transportar centenas de pessoas que deixavam a Europa rumo a Israel. As histórias desta balsa e dos seus passageiros ficaram famosas e são descritas no livro “A Odisseia” de John Birman. A “Odisseia” de Imi durou dois anos, onde, por várias vezes, saltou para a água para salvar a vida de passageiros ou um valioso saco de comida percorrendo o rio Danúbio congelado. Estas “aventuras” causaram uma forte inflamação no ouvido que quase o levaram à morte. E após uma explosão no tanque de pressão da embarcação, que aconteceu ao lado das Ilhas Gregas, a sua ajuda foi requisitada e depois de quatro dias e noites de grande esforço, Imi foi levado para a Alexandria em grave estado de saúde, onde se submeteu a várias cirurgias.

O nascimento do Krav Maga

Recuperado, juntou-se ao exército Checo que lutava ao lado do exército britânico e foi assim que Imi lutou no Oriente Médio, em combates na Líbia, Síria, Líbano e Egito. Até que em 1942, deu baixa no exército e recebeu licença para entrar em Israel, onde começaria uma nova fase de sua vida.

A chegada ao Estado de Israel representou para Imi apenas mais um passo na sua trajetória, sem perceber, no entanto, que este “pequeno” passo iria ser um marco, que influenciaria e direccionaria toda a história do povo judeu no Estado de Israel. Já nesta época, meados de 1942, existiam movimentos de defesa, figurados em três grupos (Haganah, Hetzel e Lehi) que lutavam para garantir a sobrevivência do povo que ali vivia, principalmente contra os ataques dos “Fedainim”, bandos de criminosos muçulmanos que saqueavam, sequestravam e matavam com requintes de crueldade, não por “necessidade”, mas apenas por diversão.

No grupo de defesa Haganah, a maior organização das três, integravam alguns dos seus velhos companheiros e alunos do Império Austro-Húngaro, que prontamente apresentaram Imi ao chefe da Haganah, Yitzhak Sadeh, que por sua vez nomeou-o de imediato como responsável pela preparação física, defesa pessoal e combate corpo a corpo de sua organização.

Com a criação do Estado de Israel, Imi alistou-se no “Tzahal”, tornando-se o instrutor chefe de preparação física e Krav Maga, começando somente no exército e depois ampliando para a escola de preparação física de todas as forças armadas. Nos 20 anos seguintes, Imi aperfeiçoou sua técnica especial de defesa pessoal e combate corpo a corpo. Treinou pessoalmente os melhores guerreiros dos melhores grupos de elite das forças armadas israelenses, pessoas que, com a técnica, habilidade e coragem mudaram o destino das operações e guerras que ali iriam acontecer.

Saindo do activo como instrutor do Tzahal, adaptou e adequou a técnica do Krav Maga para o mundo civil, tornando-o eficiente e acessível para todo e qualquer ser humano, o forte, o fraco, homem ou mulher, criança ou velho. Para isto, abriu dois centros de treino, um na cidade de Tel Aviv e outro em Natanya. Neste processo de “abertura”, seleccionou um pequeno grupo entre os melhores alunos que iriam se tornar os responsáveis pelo Krav Maga no futuro. Em 1978, fundou a Associação de Krav Maga em Israel.

Imi Lichtenfeld foi até aos últimos dias, assessor e conselheiro das forças armadas de Israel, além de treinar os cintos negros mais graduados de Krav Maga e estar presente nos encontros e seminários de praticantes de todo o mundo que aconteciam em Israel, supervisionando e transmitindo pessoalmente suas experiências, descobertas e o significado prático de sua criação, o Krav Maga.

Numa carta oficial de “Honra ao Mérito”, o chefe do Estado Maior das forças armadas escreve que desde a época da Haganah e Palmah, passando por todos os anos do Tzahal, a capacidade de luta e o potencial pessoal de Imi, foram os alicerces da qualidade do guerreiro israelense, e não houve ninguém mais responsável por este resultado, por esta conquista, que Imi Lichtenfeld. Na mesma carta é dito que a qualidade do Krav Maga é resultado do valor humanitário de Imi que é estruturado na simplicidade, objectividade, auto-controlo, segurança máxima no treino e combate, honestidade e respeito com o adversário, mesmo ele sendo um inimigo.

Em carta escrita pelo Ministro da Educação e Cultura, Zvulum Amer, é reconhecida a importância da preparação da juventude israelense para enfrentar a violência do dia a dia e, por este motivo, o Ministério da Educação apoia o ensino efectivo de Krav Maga em todas as escolas. O Ministro então agradece a Imi pela criação da técnica tão eficiente, qualificada como “mérito azul e branco”. “Azul e branco” é um termo usado em Israel para pessoas que honram o país. Azul e branco são as cores da bandeira de Israel.
O Primeiro Ministro Yitzhak Rabin declarou em carta que Imi Lichtenfeld é sinonimo de “tornar um soldado ou comandante israelense capaz”, sendo estes “dois” uma parte em evidência do sucesso das operações do Tzahal.

Para a tristeza de toda a família Krav Maga, Imi Lichtenfeld faleceu no dia 9 de Janeiro de 1998.